A Suprema Corte da Califórnia determina que as proteções de denunciantes se aplicam a funcionários que divulgam conduta ilegal já conhecida de um empregador

ícone delatorEm 1984, o Legislativo promulgou a seção 1102.5 do Código do Trabalho da Califórnia para proteger os denunciantes de retaliação contra seus empregadores. A lei foi alterada em 2003 e novamente em 2013, para adicionar proteções oferecidas aos funcionários. Em 2013, especificamente, o Legislativo alterou a seção 1102.5(b), de modo que a divulgação de um funcionário “a uma pessoa com autoridade sobre o funcionário ou a outro funcionário que tenha autoridade para investigar, descobrir ou corrigir a violação ou não conformidade” foi atividade considerada protegida. Em 22 de maio de 2023, a Suprema Corte da Califórnia abordou se relatar uma violação que já é conhecida por um empregador ou agência constitui uma divulgação protegida sob a seção 1102.5(b) do Código do Trabalho em Pessoas ex. Rel. Lilia Garcia-Brower v. Kolla's, Inc., S269456.

Neste caso, um bartender (ACR) reclamou ao dono do clube que não havia recebido os salários devidos a ela. O dono do clube ameaçou denunciar ACR às autoridades de imigração e a demitiu. ACR entrou com uma queixa na Divisão de Execução de Normas Trabalhistas (DLSE) para tentar recuperar seus salários perdidos. A DLSE determinou que o clube e seu proprietário haviam violado a lei e propôs soluções; no entanto, ambos se recusaram a tornar o ACR completo. O Comissário do Trabalho então processou o clube e seu proprietário por violações do Código do Trabalho da Califórnia, que incluía a seção 1102.5 do Código do Trabalho.

Ao considerar se relatar uma violação já conhecida por um empregador é uma atividade protegida, a Suprema Corte da Califórnia considerou a definição da palavra “divulgar”. Concluiu que “divulgar” significa “tornar [algo] abertamente conhecido” ou “abrir [algo] ao conhecimento geral”. Assim, uma divulgação pode incluir informações já conhecidas de um empregador e não se limita a informações que são previamente desconhecidas. A revelação da ACR de que o clube não estava pagando a ela todos os salários devidos era, portanto, atividade protegida, embora o empregador estivesse “pelo menos ciente – se não responsável – pelo não pagamento dos salários”.

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